伍尔夫:她是女性中最完美的艺术家

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1817年7月18日··|,简·奥斯汀重病医治无效··|,在她姐姐的怀抱里离世··|--。简·奥斯汀终生未婚··|,安葬在温彻斯特大教堂··|--。


从18世纪末到19世纪初··|,庸俗无聊的“感伤小说”和“哥特小说”充斥英国文坛··|--。奥斯汀的小说出现在19世纪初叶··|,一扫风行一时的假浪漫主义潮流··|,破旧立新··|,反常规地展现了当时尚未受到资本主义工业革命冲击的英国乡村中产阶级的日常生活和田园风光··|,继承和发展了英国18世纪优秀的现实主义传统··|,为19世纪现实主义小说的高潮做了准备··|--。


简·奥斯汀作品反映的广度和深度有限··|,但对改变当时小说创作中的庸俗风气起了很好的作用··|,在英国小说的发展史上有承上启下的意义··|,被誉为地位“可与莎士比亚平起平坐”的作家··|--。






弗吉尼亚·伍尔夫将简·奥斯汀称为“女性之中最完美的艺术家”··|,这一评价得到了所有人的认同··|--。不过我们今天或许对伍尔夫这种美好的评论提出自己的异议:简·奥斯汀是一位可以称得上伟大的艺术家··|--。一些评论者(一般为男性)着重指出奥斯汀身为女人而非男人··|,在小范围又十分精密的家庭喜剧领域具有非凡的天赋··|--。有时他们又会说··|,奥斯汀在她的时代经历了拿破仑所有的征战··|,而这些在她的作品中却难觅踪迹··|--。不过从最长的时间尺度来看··|,包括男性和女性在内的所有人都应当承认··|,即使对历史中出现的事件进行最严密的观察··|,也比不上对每天发生的人性戏剧的洞见··|--。

从某种角度来看··|,可能将作家称为奥斯汀小姐更为合适··|--。她是一位农村教区牧师的女儿··|,来自一个大家庭··|--。虽然家境并不富裕··|,但是奥斯汀和当地一些殷实的家族往来密切··|,她笔下描绘的正是这些人的特质和社会的一般价值观··|--。有些佐证证实她失恋过··|,不过奥斯汀一直没有成婚··|,她在自己的家里安静地度过了不长的一生··|--。一年又一年··|,奥斯汀在琐碎的家庭生活中默默地写她的小说··|,甚至没有自己的房间··|--。她仅仅在富有教养的社交圈中活动··|,显得愉悦而活泼··|--。大家把她的天才看成一种令人疑惑和震惊的东西··|,最难以解释的是··|,奥斯汀如何从如此之少的人生体验中提炼出对人性如此之多的了解··|--。也许正像亨利·詹姆斯指出的··|,伟大的艺术家仅仅需要一个刺激、一个“题目”··|,就可以运笔成风··|--。


在奥斯汀众多特质中··|,有一种现代小说家们往往付之阙如··|,那就是对自己想法的明确认识··|--。托马斯·沃尔夫之类的作家经常将小说作为教育自我、发现自我的一种实验··|,奥斯汀不是这样··|,她确切地知道自己对什么感兴趣··|--。“那些小事”··|,如爱玛所说··|,“维系着私人日常生活的快乐··|--。”奥斯汀明白自己所处的这个特殊世界里··|,私人生活的焦点不是崇高的理想、强烈的希望、悲剧色彩的绝望··|,而是财富、婚姻(偶尔爱情也会变得复杂··|,但这不经常发生)··|,还有社会阶层的界线是否依旧分明··|--。作品中不多的人物之间的行动在她看来是一出喜剧··|--。这有点类似一个大家庭中有个没出嫁的姑妈··|,头脑够灵活··|,善于冷眼旁观··|,说出话来一语中的··|--。奥斯汀很聪明··|,也不乏18世纪的理性精神··|,而喜欢嘲讽和幽默感··|--。恐怕她对哲学家没什么好感··|,对诗人也没有什么好印象··|--。


奥斯汀小说的主题很少··|,为她赢得高度评价的是精致得体的技巧、从容简洁的叙事形式··|,以及别人难以企及、反映作者天纵之才的警句··|--。奥斯汀不大喊大叫··|,不装神弄鬼··|,用有教育的方式避开表象之下的悲剧··|,她从来都是要让读者开心··|,而不是撼动他们的灵魂··|--。


奥斯汀最好的作品毫无争议··|--。《傲慢与偏见》或者拥有最多的读者··|,不过我认为《爱玛》也许更为犀利··|,有更多快乐··|--。如果我推荐的这两部作品读者都读过··|,那可以试试《曼斯菲尔德庄园》《劝导》《理智与情感》··|--。以上几部都是典型的奥斯汀式作品··|--。将奥斯汀称为经典作家似乎有点愚笨··|,说她是一位极具魅力的作家更为恰当··|--。





上文摘自《一生的读书计划》

克里夫顿·费迪曼  约翰·S. 梅杰 著··|,马骏娥 译

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美国资深爱书人费迪曼根据多年的读书经验··|,精选并评介了一百三十多种古今中外世界名著 ··|,涵盖了荷马时期到现代的精华 ··|--。

 

作者用诙谐而简洁的语言勾勒出作品或作者的轮廓··|,有时强调作者的生平及人品··|,有时概述作品内容··|,有时援引权威人士的意见··|,更可贵的是··|,厘正了一些错误见解··|,并对一些世界大家如莎士比亚、歌德等作出新的评价··|,能激发你深层潜能的事情一样··|,使你内在的生活更有意义··|,也更有趣··|--。



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